Resumen Estudio en Escarlata

Estudio en Escarlata fue escrito en 1886 y publicado en el Beeton's Christmas Annual (una revista anual navideña) en 1887 por Arthur Conan Doyle. Fue el primero de los relatos de Doyle sobre Sherlock Holmes, y una de las cuatro novelas completas con el personaje (existen cinco libros más pero son colecciones de historias cortas).

El borrador fue rechazado hasta en tres ocasiones por distintos editores; Ward, Lock, and Company finalmente lo aceptó en 1886 con la advertencia de que retrasaría su publicación hasta el año siguiente porque el mercado estaba inundado de "ficción barata". Por la cesión de sus derechos recibió sólo 25 libras, el equivalente a 3500€ actuales.


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Estudio en Escarlata


Tipo: novela

Año: 1887

Número de páginas: 107

Género: misterio, policíaca y criminal

Autor: Arthur Conan Doyle

Primera de las novelas de Sherlock Holmes.
- Versión anotada y corregida -

Sinópsis de la Novela

Watson, un médico de campaña vuelve a Londres para recuperarse. Allí conoce a un extravagante detective llamado Holmes cuyas dotes de deducción y observación son extraordinarias. Ambos se unirán para resolver un misterioso caso que los mejores inspectores de Scotland Yard no son capaces de desentrañar.

Ha sido encontrado el cadáver de un hombre sin signos de violencia en una casa abandonada, su cara muestra una horrible expresión y en una pared hay una extraño mensaje pintado en sangre. Las dotes de Holmes serán puestas a prueba en una historia que recorre dos continentes y un escurridizo asesino.

Resumen completo de todo el libro

Primera Parte

Holmes en el laboratorio conociendo a Watson gracias a su común conocido Stamford

Estudio en Escarlata comienza con el Dr. John Watson, el narrador, asentándose en Londres para recuperarse de una herida y de una enfermedad que sufrió mientras servía como médico de campaña durante la Segunda Guerra Afgana.

Un día se encuentra con un antiguo compañero, Stamford, en un bar. Watson le confía a su amigo que necesita encontrar un lugar donde vivir ya que alojarse en un hotel le está consumiendo su ya de por sí exigua pensión temporal del ejército. Stamford responde que otro conocido suyo también ha expresado la misma preocupación, y lleva a Watson al laboratorio del hospital donde dicha persona -Sherlock Holmes- está trabajando en un experimento.

Stamford habla un poco sobre Holmes, como el hecho de que su verdadera profesión es desconocida, que es excéntrico y brillante, y que su conocimiento es especializado pero diverso. Tras ser presentados, discuten sobre detalles que podrían afectar a la convivencia, y sin más problemas, Holmes y Watson deciden vivir juntos.

Watson observa a su nuevo y enigmático compañero y reflexiona sobre sus aficiones y su extraño comportamiento. En cualquier caso compartir vivienda no parece supone mayores problemas y ambos quedan satisfechos con su mutuo acuerdo.

Una mañana Watson llama la atención sobre un artículo que trata el arte de la deducción basado en la observación. El más mínimo detalle puede dar lugar a una multiplicidad de información. Watson se burla de esta teoría, pero se sorprende al saber que Holmes fue el autor del artículo. Holmes explica que es un detective asesor; sus poderes de observación y deducción racional le permiten ayudar a los clientes e incluso resolver crímenes. Lamenta que últimamente haya habido muy pocos casos verdaderamente buenos.

Este deseo no tardará mucho en cumplirse, el detective Gregson de Scotland Yard solicita que le ayude a resolver un crimen que acaba de cometerse. Holmes le pide a Watson que lo acompañe y viajan a una casa vacía en un barrio de Londres.

Allí se les presenta una escena del crimen que incluye huellas de un coche de caballos en la calle y huellas de pisadas en el patio, una habitación donde se ha encontrado un hombre muerto que ha sido envenenado y sin signos de robo, y la palabra RACHE (la palabra alemana para venganza) escrita con sangre en la pared. Al ser movido, un anillo de boda de mujer se cae del cuerpo. El nombre del muerto es Enoch Drebber, y era de Cleveland. Había una nota para su secretario, Joseph Stangerson.

Durante los dos días siguientes, Watson observa cómo más piezas del rompecabezas iban encajando en la mente de Holmes. Le revela a Watson cómo determinó la edad, la estatura y la complexión del asesino a partir de sus observaciones.

Una entrevista con el agente de servicio que hacia la ronda esa noche, revela que un borracho de la zona era probablemente el asesino que regresaba a por el anillo. En mitad de la investigación, otro detective de Scotland Yard en el caso llamado Lestrade, irrumpe en el apartamento de Holmes y Watson anunciando que Stangerson también ha sido asesinado.

En esta ocasión parece ser el resultado de una puñalada, no de un veneno. En la habitación de Stangerson hay una caja con las píldoras que Holmes identificó como la causa de la muerte de Drebber. Con esta información, Holmes anuncia con entusiasmo que su investigación está completa.

Momentos después, llega un cochero que Holmes ha llamado para recogerlo. Holmes explica que el conductor del coche, Jefferson Hope, es el asesino de Drebber y Stangerson. Con la ayuda de Watson y los detectives, el hombre es reducido. Y hasta aquí llega la primera parte del libro.


Segunda Parte

John y Lucy Ferrier con los mormones

La segunda parte comienza con una vívida descripción del salvaje, desolado y peligroso gran desierto americano. De una expedición de colonos quedan dos viajeros que luchan por sobrevivir después de la muerte de sus compañeros: el alto y demacrado John Ferrier y la pequeña y encantadora Lucy.

Cuando Ferrier da todo por perdido, son rescatados de la inanición por una gran caravana: los Santos de los Últimos Días en su éxodo. Su líder Brigham Young, permite que Ferrier viaje con ellos si se convierte a la fe mormona. Agradecido por su rescate, accede sin problemas. La caravana continúa su viaje hacia Utah.

Durante los años siguientes ven crecer la población y la riqueza del lugar elegido por los mormones en Salt Lake City. Ferrier prospera entre los mormones, pero se negó a casarse. Lucy creció hermosa e independiente.

Un día, durante una estampida de ganado, es salvada de una muerte segura por el apuesto y solitario Jefferson Hope, un cazador y minero. Los dos se enamoran y Ferrier les da su permiso para casarse cuando Hope regrese de un viaje de varios meses.

Esto resulta inaceptable para Brigham Young, que visita personalmente a Ferrier y ordena a Lucy que se case con uno de los hijos de los Ancianos. Le da un mes a Ferrier para que su hija se decida por Enoch Drebber o Joseph Stangerson.

La actitud de Young era la forma en la que los mormones se comportaban ahora; una vez fueron perseguidos pero ahora se habían convertido en los acosadores. Su comunidad era secreta, violenta, controladora y exclusiva. A lo largo de los años, Ferrier había visto crecer en secreto su odio hacia los mormones, por lo que promete a su hija que no tendría que casarse con ninguno de los dos hijos y que tendrían que escapar.

Drebber y Stangerson visitan la casa de Ferrier para hablar arrogantemente con él sobre Lucy. Enfurecido, los despacha de inmediato. Este peligroso acto y su falta de respeto, aumenta la vigilancia y las amenazas sobre Ferrier y su hija. Finalmente, la noche antes de que termine el mes, Jefferson Hope llega a su casa en mitad de la noche y los tres escapan a las montañas.

Desafortunadamente, más tarde cuando Hope vuelve de cazar algo con lo que alimentar a los hambrientos fugitivos, se encuentra con la desgracia -Ferrier ha sido asesinado y Lucy ha sido raptada para casarse.

Hope regresa a Salt Lake City y se entera de que Lucy se ha casado con Drebber unos días antes. Al cabo de un mes, su tristeza provoca que ella muera de una dolencia del corazón. Hope jura que nada podrá detener su venganza.

Considera, no sin razón, a los pretendientes de Lucy como culpables de ambas muertes. Antes de ser enterrada, toma el anillo de bodas de su dedo muerto. Hope huye de Utah para trazar un plan y conseguir dinero.

Sigue el rastro de Drebber y Stangerson por toda Europa. Averigua que los dos hombres habían formado parte de un grupo marginal de mormones que se había separado. Ambos son conscientes de que Hope había estado tras ellos durante muchos años, y siempre se las arreglaban para estar un paso por delante de él. Finalmente, Jeffersson se entera de que están en Londres y pone en marcha un plan para asesinarlos.

En este punto, la narración regresa al apartamento de Baker Street donde Holmes, Watson y los detectives, han escuchado con atención el relato del detenido. Hope es trasladado a la comisaría de policía, pero pide poder contar su versión de la historia porque no quiere ser juzgado ni tampoco ir a la cárcel. Su decisión tiene que ver con una fatal afección que lleva arrastrando desde hace ya algún tiempo y que va a acabar con su vida en cualquier momento. Así pues, se le permite terminar su narración.

Hope explica cómo consiguió un trabajo como taxista y su vigilancia sobre Drebber y Stangerson. Cogió a Drebber borracho una noche y lo mató con veneno. Intentó hacer lo mismo con Stangerson, pero tuvo queapuñalarlo en defensa propia cuando este último se defendió. Concluye su relato contando que continuó conduciendo el coche durante unos días para no parecer sospechoso.

Al día siguiente de su arresto, Hope es descubierto muerto en su celda. El aneurisma que sufría ha acabado con él, sin embargo, en su rostro se dibuja una pacífica sonrisa.

Holmes comenta con Watson su capacidad de razonar de forma inversa y de cómo este método le ayudó a resolver el caso. Aclara además la manera en la que descubrió ciertos aspectos del suceso, especialmente la explicación de cómo supo que el móvil del asesinato era una mujer.

El libro concluye con Holmes y Watson leyendo un artículo en el periódico sobre el final de la investigación. Holmes es mencionado como un simple detective aficionado con una pequeña participación en el caso mientras que el crédito es atribuido principalmente a Lestrade y Gregson.

¿Por qué se llama así la novela?

El título de la obra proviene de una línea dentro de la novela en la que Holmes describe el caso:

“Ahí está el hilo escarlata del asesinato que corre a través de la madeja incolora de la vida, y nuestro deber es desenredarla, aislarla y exponer cada centímetro de ella.”

- Holmes, Estudio en Escarlata 🖋️

Muy probablemente el color haga referencia al tono de la sangre asociado al homicidio y a la vida o tal vez, a las palabras escritas en la pared.

Análisis de Estudio en Escarlata

Portada original de la primera edición de Estudio en Escarlata en el Beeton's Christmas Annual

La obra es considerada una de las primeras (o incluso la primera) novelas policíacas. Curiosamente, Estudio en Escarlata tuvo una grata pero discreta acogida en su lanzamiento inicial. No fue hasta que Doyle publicó varios relatos cortos de Sherlock Holmes en la revista Strand Magazine en 1891, que finalmente ganó la merecida popularidad.

La novela presentaba muchos de los rasgos del personaje y elementos de la trama que se observarían en las historias posteriores de Holmes. El detective se revela como un individuo brillante y excéntrico cuyo éxito en la resolución de crímenes se deriva de su poder de observación y su impecable razonamiento deductivo. Watson es el fiel y estable compañero que narra las historias. Actúa como representante del lector ya que verbaliza nuestras mismas reflexiones y nos sirve de vehículo para sentirnos nosotros también camaradas del detetive.

Las obras presentan alusiones específicas a acontecimientos y tensiones durante la época en que Doyle escribía, además de hacer referencia a otros escritores, filósofos y músicos populares. Las preocupaciones políticas del momento eran a menudo elementos centrales de la trama.

El personaje de Holmes no tiene demasiados precendentes en la obra de Doyle aparte del gurú Ram Singh que aparece en su Misterio de Cloomber y que fue redactado en 1883. No obstante hubo varios antecedentes literarios y contemporáneos que influyeron en la creación de este singular personaje.

Doyle se esforzó en encontrar el mejor tipo de narrador para sus historias antes de Estudio en Escarlata. Desechó varias ideas hasta que llegó a su doctor John Watson, siguiendo como modelo a un verdadero doctor en medicina de igual apellido. Este Dr. Watson, cirujano de la Royal Infirmary de Edimburgo, publicó varios artículos sobre sus viajes y estudios que Doyle leyó. El obituario de Doyle de 1930 resumía la forma en la que el autor concibió sus relatos: -"[él] se topó con la idea de un detective amateur que debería aplicar los métodos de Joseph Bell para desentrañar los misterios, acompañado de una especie de médico parecido a Boswell como contrapunto y showman".

Controversia por el trato a la religión organizada

Fundador de la fe mormona, John Smith

Estudio en Escarlata es conocido por su ataque directo y explícito a la religión organizada; los Santos de los Últimos Días son los villanos, y son presentados como un claro ejemplo de esta postura. Muchas de las características de los mormones definidos por Doyle son sensacionalistas y exageradas. Hubo voces que durante el lanzamiento del libro y mucho después, fueron severamente críticas con su visión.

No está claro si Doyle admitió o no alguna falta por la actitud prejuiciosa de su trabajo hacia los mormones, pero esto no ha impedido que algunas juntas escolares se opongan a su inclusión en las listas de lectura en Estados Unidos.

En cualquier caso, más allá de si el trato recibido y su fama son merecidas o no, se debe tener en cuenta que la segunda parte de la novela se culpa al personaje de Brigham Young de su extrema dureza y se habla también de una escisión de la religión principal.

Adaptaciones derivadas de la novela

Estudio en Escarlata ha sido llevado a la pantalla varias veces, siendo la primera vez en 1914 como película muda. No se conserva ningún rollo de aquella primera adaptación. Más tarde se volvió a realizar una segunda versión muda, pero también se perdió. En 1933 se hizo otra película, pero como sólo tenía los derechos relativos al título, apenas se reconocía en el guión alguno de los elementos de la trama de la novela.

En 1968, la serie Sherlock Holmes de la BBC la adaptó en su segunda temporada. También ha habido una adaptación soviética, una versión de dibujos animados, una representación teatral, una novela gráfica y versiones radiofónicas. Otras adaptaciones han utilizado partes de la novela, como el encuentro entre Watson y Holmes.

La adaptación más actual es el primer episodio de Sherlock de la BBC, donde los personajes de Holmes y Watson (interpretados por Benedict Cumberbatch y Martin Freeman) viven en el siglo XXI; la trama es más o menos la misma que la novela, pero ciertos elementos se modifican para reflejar los avances tecnológicos, sociales y políticos.