Arthur Conan Doyle

Biografía

Sir Arthur Conan Doyle tuvo una personalidad versátil y compleja; fue médico por educación, deportista entusiasta, corresponsal de guerra, defensor de la justicia social, creador del detective de ficción más famoso del mundo, autor de novelas históricas y sociales, y activo espiritualista. Irlandés por ascendencia, escocés por nacimiento y educación, y británico por elección, dedicado a la Corona y al Imperio, hoy en día sigue siendo uno de los autores británicos más populares y un icono nacional.

A continuación se ofrece un breve resumen general de lo que el propio autor escribió en su propia biografía “Memorias y aventuras” en 1923-1924.


Infancia

Nacimiento y familia

Conan Doyle con 4 años

Arthur Ignatius Conan Doyle nació el 22 de mayo de 1859 en Picardy Place, Edimburgo, Escocia. Su madre, Mary Josephine Foley, era irlandesa y descendiente de la famosa familia Percy de Northumberland. Su padre, Charles Altamont Doyle, fue un oficial no muy ambicioso con cierto talento artístico. Cuando perdió su trabajo, se hundió en el alcoholismo y fue internado tras sufrir graves episodios convulsivos, muriendo finalmente en 1893.

Los tres hermanos de su padre obtuvieron cierta fama en Inglaterra: James escribió “Las Crónicas de Inglaterra”, Henry fue director de la National Gallery de Dublín y Richard fue uno de los ilustradores más famosos de Punch. Arthur fue el segundo de siete hijos (Annette, Caroline, Constance, Innes, Jane y Bryan Mary).

Escuelas

Hodder, Stonyhurst, Feldkirch.

El autor con cerca de los 7 años

Su educación comenzó en casa y prosiguió en una pequeña escuela de Edimburgo. A los nueve años, entró en el colegio jesuita Hodder en Lancashire para preparar su admisión en el Stonyhurst College. Lo consiguió dos años más tarde, y ya entonces, se interesó por la literatura, especialmente en autores como Walter Scott, Julio Verne o Macaulay. Incluso fundó una pequeña revista, The Stonyhurst Figaro.

Sin embargo, no se sentía cómodo con la educación jesuita y cuando dejó la escuela en 1875, abandonó completamente el cristianismo y para ser agnóstico. No obstante, pasó un año más en un colegio jesuita en Feldkirch, Austria, para mejorar su alemán.

Universidad

Estudios, Joseph Bell, Profesor Rutherford, Primeros relatos cortos.

Graduación en la Univesidad de Edimburgo, 1881

En 1876, comenzó sus estudios de medicina en la Universidad de Edimburgo. Allí conoció a dos hombres que influyeron en la elección de sus futuros héroes de novela. El profesor Rutherford, cuya barba asiria, voz resonante y pecho ancho, le inspiró al profesor George Edward Challenger y al Dr. Joseph Bell, profesor de cirugía, cuyas deducciones asombrosas sobre sus pacientes y sus enfermedades hicieron germinar la idea de un detective usando los mismos métodos.

En 1879, dos de sus historias fueron publicadas anónimamente: “El Misterio del Valle de Sasassa” y “La Historia de América”.

Práctica médica

Hope, Mayumba, práctica médica, Dr. George Turnavine Budd, oftalmología.

Foto tomada en 1882

Además de sus estudios, Arthur trató de ganar algo de dinero para ayudar a su familia. En 1880, trabajó como asistente médico en Sheffield, Birmingham y Shropshire y como médico a bordo de un ballenero, el Hope, en Groenlandia.

El 22 de octubre de 1881, se graduó y se alistó como médico a bordo de un barco de vapor (el Mayumba de las SS) hacia África Occidental. El viaje fue desagradable debido a una tormenta y un incendio a bordo, y Conan Doyle enfermó gravemente (probablemente de malaria) en Lagos. Por ello, decidió ejercer sus habilidades de forma más tranquila. Después de una breve y desastrosa asociación en 1882, con un colega, el Dr. George Turnavine Budd, abrió una consulta de oftalmología en Southsea, cerca de Portsmouth. Su clientela le dejó mucho tiempo para leer, escribir y comenzó a publicar otros cuentos, pero sin mucho éxito.

Primer matrimonio

Louisa Hawkins, Mary Louise Conan Doyle, Kingsley Conan Doyle, The Firm of Girdlestone, Estudio en escarlata, Micah Clarke, Vienna.

Retrato 1887, 28 años

En agosto de 1885, se casó con Louisa Hawkins (“Touie”), hermana de uno de sus escasos pacientes. Le dio dos hijos (Mary Louise y Kingsley) y le animó a perseverar en la literatura. Siguió su consejo porque en 1886 terminó su primera novela, “The Firm of Girdlestone”, pero no logró encontrar un editor (se publicará en serie en 1889-1890 en la revista People).

En 1887, escribió su primera aventura de Sherlock Holmes, “Estudio en escarlata”. El manuscrito fue rechazado por varios editores antes de que Ward, Lock & Co. lo comprara por la miserable suma de 25 libras esterlinas. Lo publicaron en su Beeton's Christmas Annual en noviembre de 1887 y pasó totalmente desapercibido en ese momento. Pero el joven autor, discípulo de Walter Scott, ya estaba trabajando en novelas históricas (del tipo que él consideraba merecedoras de su devoción) como “Micah Clarke” (publicada en 1889). Obtuvo cierto éxito, y continuó devorando a los cronistas de la Edad Media como Froissart y Philippe Commynes. Como resultado, escribió “The White Company” (publicada en 1891). Con esta novela, que es una descripción un tanto idealizada de la caballería inglesa, Conan Doyle se enorgullecía de dar a Inglaterra una segunda Ivanhoe.

En agosto de 1889, durante una cena ofrecida por J. M. Stoddart, un agente americano de la revista Lippincott, Conan Doyle y Oscar Wilde fueron contratados para escribir dos historias. Publicada en 1890, Wilde escribió “El retrato de Dorian Gray” y Conan Doyle “El signo de los cuatro”, la segunda aventura del detective. Ese mismo año, los Conan Doyles se quedaron unos meses en Viena para que Arthur mejorara sus conocimientos médicos. De vuelta en Inglaterra, se mudaron a Londres en Montague Place y la oficina del joven doctor abre en el 2 de Devonshire Place. Los pacientes eran una vez más escasos, por lo que Conan Doyle cogió el bolígrafo de nuevo.

Celebridad

Sherlock Holmes, gira de conferencias en EE.UU., Davos, Una historia de Waterloo, Egipto.

Glaciar en Suiza, 1893

En enero de 1891, al descubrir el primer número de The Strand Magazine, decidió escribir al editor para proponerle nuevas aventuras del detective en forma de relatos cortos, entre ellos “Un escándalo en Bohemia” y “La liga de los pelirrojos”. Luego proporcionó otros cinco relatos cortos más y renovó su contrato por otras seis historias adicionales a razón de una por mes. El éxito fue impresionante. Abandonó la medicina y se dedicó por completo a la escritura. Sin embargo, quería que su nombre estuviese asociado a más obras literarias y en noviembre de 1891 escribió a su madre: “Planeo matar a Holmes en la sexta aventura. Me impide pensar en cosas mejores”. Su madre empezó a buscarle más tramas y Sherlock Holmes obtuvo un indulto.

Conan Doyle se mudó en diciembre de 1892 a Davos, Suiza, donde el aire era más saludable para su esposa que sufría de tuberculosis. No muy lejos están las cataratas de Reichenbach, un marco magnífico, magnífico y aterrador para un final dramático. Después de una serie de doce nuevas aventuras, Holmes murió allí, lo que resultó en una caída al abismo junto al profesor Moriarty (“La aventura del problema final”). A pesar de la feroz protesta pública, y bajo la presión de su madre, Conan Doyle se negó a resucitar a su detective.

Comenzó una nueva vida. En 1894, dio una serie de conferencias en los Estados Unidos y fue recibido por Rudyard Kipling en Vermont. También mantuvo correspondencia con Robert Louis Stevenson, quien le dijo que estaba contando las historias de Sherlock Holmes a los nativos de Samoa. Ese mismo año, su obra “Una historia de Waterloo”, fue representada en Londres con Henry Irving en el Lyceum Theatre.

En Davos, hace una demostración de esquí que descubrió en Noruega durante un viaje anterior. Es la primera vez que tales “raquetas de nieve” se introducen en los Alpes. Allí también escribió “Las hazañas del Brigadier Gerard” (primera novela de la saga del soldado del Primer Imperio) y Rodney Stone (una novela sobre boxeo). Durante el otoño de 1895, para mejorar la salud de su esposa, Conan Doyle permaneció en Egipto durante varios meses. Cuando el conflicto entre los británicos y los derviches estaba creciendo seriamente, se convirtió en corresponsal de guerra para la Westminster Gazette. Estos acontecimientos le inspiraron la novela “La tragedia del Korosko”.

La guerra de los Bóeres

La gran guerra Bóer, Aventuras políticas, La guerra en el sur de África: causas y desarrollo, Ordenamiento, El caso Edalji.

Doyle en uniforme, 1900

En octubre de 1899, estalló la guerra entre Inglaterra y las repúblicas africanas Orange y Transvaal en Sudáfrica. Conan Doyle se alistó en diciembre. Desafortunadamente, el Regimiento de Yeomanía de Middlesex lo puso en lista de espera. Mientras tanto, un amigo, John Langman, que deseaba construir un hospital de cincuenta camas en Sudáfrica, le ofreció supervisar la operación. De marzo a agosto de 1900, dirigió el hospital de Bloemfontein, capital del estado de Orange. En octubre de 1900, se presentó a las elecciones en Edimburgo para diputado, a favor de mantener a Irlanda dentro del Reino Unido pero fue derrotado.

Después de su regreso a Inglaterra, escribió dos libros relacionados con la guerra, “La gran guerra Bóer” (1901) y “La guerra en el sur de África: causas y desarrollo” (1902). Esta última fue virulenta contra los que acusaban a los ingleses de abusar de los bóers (violaciones, uso de balas dum-dum...). Esta posición, más que su participación en el conflicto, le valió el título de caballero de la Orden del Imperio Británico. Siendo desde entonces: Sir Arthur Conan Doyle.

Fue entonces cuando Sherlock Holmes hizo un regreso temporal. “El Sabueso de los Baskerville” fue publicado en serie entre agosto de 1901 y mayo de 1902 en The Strand Magazine. Es una aventura que tiene lugar poco antes de la muerte del detective. No fue hasta 1903 que un editor estadounidense convenció a Conan Doyle para que resucitara al detective, ofreciéndole una gran cantidad de dinero. Despues de aquello, treinta y tres nuevos relatos serán publicados entre septiembre de 1903 (“La aventura de la casa vacía”) y marzo de 1927 (“La aventura de Shoscombe Old Place”).

En enero de 1906, Sir Arthur se presentó a las elecciones (siempre un firme conservador Unionista) y sufrió otra derrota. La salud de su esposa Louisa empeora repentinamente. El tumor apareció y causó parálisis parcial. Se debilitó gradualmente y murió el 4 de julio de 1906. Este drama lo sumió en un estado de postración cerca de la depresión.

Luego se lanzó de cabeza al caso de George Edalji, un joven notario de origen indio, condenado a siete años de prisión por mutilación de ganado y envío de cartas anónimas. A la manera de Sherlock Holmes, Conan Doyle dirigió su propia investigación y demostró su inocencia.

Segundo matrimonio

Jean Leckie, Denis, Adrian y (Lena) Jean, El Crimen del Congo, Oscar Slater, La Gira del Príncipe Enrique, El Mundo Perdido.

Segunda boda con Jean Elizabeth, 1907

En septiembre de 1907, Conan Doyle se casó con Jean Elizabeth Leckie, de quien estaba enamorado desde 1897, pero siempre mantuvo una relación amistosa en respeto a su esposa. Se mudó a Crowborough en Sussex, donde Jean le dio tres hijos (Denis, Adrian y Jean).

Dos años más tarde, el público descubrió los crímenes cometidos en el Congo por la administración belga. Conan Doyle decidió actuar a nivel internacional publicando “El Crimen del Congo”, enviando varios artículos en periódicos y escribiendo cartas al Presidente de los Estados Unidos y al Emperador de Alemania. Todos los medios serían necesarios para detener más de un siglo de víctimas de la esclavitud en toda África.

Conan Doyle intervino en 1910 para hallar la verdad en el caso de Oscar Slater, un judío alemán acusado de asesinato y condenado a muerte. Observó graves irregularidades en la investigación policial. Convencido de la inocencia del hombre, intentó probarlo. No tuvo éxito por completo, pero logró conmutar la pena de muerte por cadena perpetua.

En 1911, Conan Doyle condujo su Dietrich-Lorraine de 16 caballos de fuerza de Alemania a Inglaterra durante 15 días en el Prince Henry Tour.

En 1912, Conan Doyle creó un nuevo personaje que marcaría el mundo literario: el profesor Challenger en la novela: “El Mundo Perdido”.

Primera Guerra Mundial

¡A las armas!, Voluntarios, Sir Roger Casement, Espiritualismo.

Visitando el frente, 1917

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en 1914, Conan Doyle formó una unidad local de voluntarios que más tarde se convertiría oficialmente en la Compañía Crowborough del 6º Regimiento Real de Voluntarios de Sussex, donde sirvió como segunda clase. Pero cuando quiso ir al frente, este “privilegio” fue rechazado debido a su avanzada edad (55 años). Así que puso su pluma al servicio de su país y publicó un folleto titulado “¡A las armas!”. A lo largo de la guerra, escribió cuidadosamente la historia de la Gran Guerra día a día. Para ello, se comunicaba directamente con los generales en el campo de batalla. En 1916, visitó los frentes inglés, italiano y francés e incluso conoció a Clemenceau. Ese mismo año, su hijo mayor, Kingsley, resultó gravemente herido en la batalla de Somme. Murió de neumonía en octubre de 1918. En febrero siguiente, su hermano Innes (General de Brigada) murió de la misma manera.

También en 1916, Conan Doyle intervino para obtener la gracia para Sir Roger Casement, un líder de los insurgentes irlandeses que se unió a los alemanes. A pesar de todos sus esfuerzos, el escritor no pudo salvarlo. Acusado de traición, Sir Roger Casement fue ejecutado.

Espiritualismo

Religión y muerte

Supuesta fotografía psíquica con la cabeza de su hijo Kingsley, 1919

En octubre de 1916, Conan Doyle anunció en el diario Light su conversión al espiritualismo. Durante los últimos años de su vida, se convirtió en el “cruzado” de este movimiento que predica la salvación de la humanidad a través de la ciencia.

Así, de 1920 a 1923, dio una serie de conferencias sobre espiritualismo en Australia, Estados Unidos y Canadá. Publicó su autobiografía, “Memorias y aventuras” en 1924 y abrió una librería dedicada al espiritualismo, The Psychic Bookshop en Londres, donde se encargó de la edición de sus propias obras. En particular, publicó "La historia del espiritismo" en dos volúmenes y “La tierra de la niebla”, la última aventura del profesor Challenger sobre un tema de espiritualismo.

Pasó más tiempo en conferencias: en 1925 en París, en el Congreso Espiritualista Internacional; en 1928 en Londres, en el Congreso que él mismo presidió, y luego en Sudáfrica, Rodesia, Kenia, Holanda y los países escandinavos. Después de estos viajes, en 1929, exhausto, sufrió un ataque al corazón.

Sin embargo, en contra de los consejos de sus médicos, insistió en hablar en una ceremonia conmemorativa del Armisticio, y luego pasó semanas en la cama. Se recuperó lentamente, pero el 7 de julio de 1930, al amanecer, murió de un último ataque al corazón. Sus últimas palabras, dirigidas a su esposa, fueron: “Eres maravillosa”.

Fuente:
Biografía traducida y adaptada de:
The Arthur Conan Doyle Encyclopedia
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